随着N.B.A.的转折,菲尼克斯太阳队继续向前迈进

想想这些天N.B.A.是如何被消费的。想一想什么能吸引人们的注意和眼球,以及社交媒体的点击率。

该联盟既是一部肥皂剧,又是一个商业交易线。对许多球迷来说,这就是诱惑。所有关于谁恨谁的炒作,哪个明星球员想强行加入另一支球队,哪个前台高管有最大胆的计划来复活一个特许经营权,并愿意向记者展示–当然,没有署名。

因此,今年人们对詹姆斯-哈登的交易要求、乔尔-恩比德与本-西蒙斯的争执、锡安-威廉姆森受伤的脚和饮食习惯,以及市长埃里克-亚当斯是否会允许未接种疫苗的凯里-欧文在布鲁克林打主场比赛的问题非常着迷。

因此,对洛杉矶湖人队每个成员的猜测,对勒布朗-詹姆斯的每一句话的解析,对弗兰克-沃格尔教练的工作保障。拉塞尔-威斯布鲁克和珍妮-巴斯有什么问题?在这种情况下,看到电视上的炒作商对湖人队是否应该交易球队的厨师大发牢骚,我不会感到惊讶。

在一个如此看重热闹的体育生态系统中,这让菲尼克斯太阳队的处境如何?N.B.A.目前正在调查针对球队老板罗伯特-萨弗(Robert Sarver)的种族主义和厌恶女性的指控,这一高风险的冲突似乎已经被淹没在小剧情的汹涌之下。

在这一切中,菲尼克斯没有大惊小怪的球员和教练一直是无可挑剔的。而且没有得到充分的赞赏。

图片
尽管失去了克里斯-保罗的手部伤势,并且在没有德文-布克的情况下比赛,太阳队仍然创造了N.B.A.的最佳记录,后者一直在Covid-19协议中。

如果菲尼克斯努力摆脱上赛季N.B.A.总决赛对密尔沃基雄鹿队的崩溃,这似乎并不奇怪。在这项运动的最大舞台上咳出两场比赛的领先优势并不容易让人忘记过去。但是菲尼克斯队–在主教练蒙蒂-威廉姆斯的带领下,在克里斯-保罗的不懈努力和他的下属德文-布克的勇气和风度下,已经做到了这一点。

在上周以30分锤击波特兰开拓者队后,太阳队成为联盟中第一支达到50场胜利的球队,这不应该是一个惊喜,因为他们本赛季已经有18场和10场的连胜,并且在11月保持不败。

截至周日,他们的51胜13负的记录比东部地区领先的迈阿密热火队好八场半。

在西部,他们比第二名的孟菲斯灰熊队好七场半。

即使保罗因拇指骨折而很可能在本月底前休战,即使他们的主要得分手布克因Covid-19而缺阵–即使在周日太阳队以132-122被雄鹿队击败的一场罕见的、跌跌撞撞的失败之后–当季后赛在四月开始时,菲尼克斯似乎几乎没有机会失去对头号种子和主场优势的控制。

但是,除非你是一个死忠的N.B.A.观察者,否则你可能要么不知道太阳队本赛季是如何统治的,要么你把他们看作是一支由过度成功者组成的痞子队伍,在地球上没有办法真正带走一个冠军。

我们离N.B.A.季后赛的开始只有一个多月了,在那里我们会发现太阳队是否能刺破公众的意识。

在周二凤凰城对阵开拓者的比赛中,太阳队向他们的长期电台播音员阿尔-麦考伊表示敬意,他是N.B.A.的播音员院长,88岁的他自1972年以来一直在播报太阳队的比赛。想想所有令人难忘的太阳队球员,他见证了他们在球场上的辉煌。查尔斯-巴克利和凯文-约翰逊,保罗-韦斯特法尔和阿尔文-亚当斯,史蒂夫-纳什和阿玛尔-斯塔德迈尔的 “七秒或更少太阳队”,他们帮助革新了现代比赛。

凤凰城已经惊人地接近冠军,三次进入N.B.A.决赛,从1976年对波士顿凯尔特人的 “枪声响彻世界 “系列开始。(如果你太年轻了,不记得了,可以去YouTube上看看)。

还有哪个N.B.A.的特许经营权拥有菲尼克斯的血统而又缺乏冠军的硬件?他们是职业篮球的版本,就像N.F.L.的水牛城比尔队和明尼苏达维京队一样,注定总是会非常接近赢得一切。

图片
教练蒙蒂-威廉姆斯的平和态度帮助太阳队从上赛季N.B.A.总决赛的崩溃中反弹出来。

但这个版本的太阳队可以书写新的篇章。这支队伍有一种特殊的魔力。”这些人都喜欢彼此,他们只是享受在一起打球的乐趣,而你在体育界已经看不到了,”麦考伊在上周我们谈话时说。”很多球队,总是有一两个人对某些事情不满–工资、上场时间或其他事情。但这些人只是挂在一起,这就是他们的比赛方式。”

这是体育界的自然秩序。即使在今天这个被炒作的世界里,赢球无疑可以吸引人们的注意,但这意味着要赢得一切。这也是我们本赛季对湖人队比对太阳队了解更多的部分原因:17座冠军奖杯可以使一个特许经营权在人们心目中变得重要。

金州大学也是如此,这个21世纪的巨人凭借三次N.B.A.冠军和连续五次进入总决赛的实力,在我们的集体记忆中留下了痕迹。(拥有像斯蒂芬-库里和克莱-汤普森这样的必看球星和像德雷蒙德-格林这样的行走的炒作机器也无伤大雅,这三名球员的每一个动作和计划似乎都准备好了要去病毒。)

这些冠军队都有一种明显的风格,每个成员似乎都在坚持。为了赢得一切,太阳队将需要坚持他们的风格:威廉姆斯是一名前马刺队球员,在格雷格-波波维奇的注视下学会了执教,他可以直接从圣安东尼奥的光辉岁月中抄袭。

像那些马刺队一样,太阳队的每个人都有自己的角色,每个人都按照剧本行事。球的移动,移动,再移动。本赛季,太阳队有7人的平均得分达到两位数。还有两个人每场得分9分。

以前的那些马刺队并不华丽,也没有充满焦虑、戏剧和不确定性。没有肥皂剧式的叙述。

他们只是完成了任务。有意思的是,马刺队的上一个冠军是2014年对迈阿密热火队的惊人胜利。这是在总决赛中输给热火队之后的一个赛季–由雷-阿伦的奇迹般的后撤步三分球带来的。

太阳队现在正试图做与那些夺冠的马刺队类似的事情。在经历了一场惨痛的失利后,夺取N.B.A.的冠军是体育界最艰难的任务。

如果太阳队最终赢得一切,不要指望他们会得到应有的关注和尊重。更有可能的是,一周后,球迷们会更多地谈论锡安-威廉姆森的体重,詹姆斯-哈登的夜生活,以及勒布朗-詹姆斯是否很快会把他的天赋带回克利夫兰。